La France ouvre les archives de la période couvrant le génocide rwandais

La France ouvre les archives de la période couvrant le génocide rwandais

Le rapport, publié en mars, concluait que les autorités françaises restaient aveugles aux préparatifs du génocide car elles soutenaient le gouvernement «raciste» et «violent» du président rwandais de l’époque Juvénal Habyarimana et ont ensuite réagi trop lentement en appréciant l’ampleur des meurtres. Mais cela les a débarrassés de leur complicité dans le massacre qui a fait plus de 800 000 morts, principalement des Tutsis et des Hutus qui ont tenté de les protéger.

La décision de Macron de commander le rapport – et d’ouvrir les archives au public – fait partie de ses efforts pour affronter plus pleinement le rôle français dans le génocide et améliorer les relations avec le Rwanda, notamment en faisant du 7 avril, jour du début du massacre, un jour de commémoration. Bien que tardifs, ces mesures pourraient enfin aider les deux pays à se réconcilier.

L’historien Vincent Duclert, qui a dirigé la commission qui a étudié les actions de la France au Rwanda entre 1990 et 1994, a déclaré à l’Associated Press que «pendant 30 ans, le débat sur le Rwanda a été plein de mensonges, de violences, de manipulations, de menaces de procès. C’était une atmosphère suffocante.

Duclert a déclaré qu’il était important de reconnaître le rôle de la France pour ce qu’elle était: un «échec monumental».

«Maintenant, nous devons dire la vérité», a-t-il ajouté. «Et cette vérité permettra, nous l’espérons, (la France) d’instaurer un dialogue et une réconciliation avec le Rwanda et l’Afrique.»

Macron a déclaré dans un communiqué que le rapport marque «un pas en avant majeur» vers la compréhension des actions de la France au Rwanda.

Environ 8 000 documents d’archives que la commission a examinés pendant deux ans, dont certains auparavant classifiés, seront rendus accessibles au grand public à partir de mercredi, 27e anniversaire du début des tueries.

Duclert a déclaré que des documents – principalement de la présidence française et du cabinet du Premier ministre – montrent comment le président de l’époque François Mitterrand et le petit groupe de diplomates et de responsables militaires qui l’entouraient partageaient des points de vue hérités de l’époque coloniale, y compris le désir de maintenir l’influence sur un Français. pays parlant, cela les a amenés à continuer de soutenir Habyarimana malgré les signes avant-coureurs, notamment par la livraison d’armes et la formation militaire dans les années précédant le génocide.

“Au lieu de finalement soutenir la démocratisation et la paix au Rwanda, les autorités françaises au Rwanda ont soutenu l’ethnicisation, la radicalisation du gouvernement (de Habyarimana)”, a souligné Duclert.

La France n’était «pas complice de l’acte criminel de génocide», a-t-il dit, mais «son action a contribué à renforcer les mécanismes (du génocide)».

«Et c’est une énorme responsabilité intellectuelle», a-t-il déclaré.

Le rapport critiquait également la «politique passive» de la France en avril et mai 1994, au plus fort du génocide.

C’était une «terrible occasion manquée», a noté Duclert. «En 1994, il y avait une possibilité d’arrêter le génocide … et cela ne s’est pas produit. La France et le monde portent une culpabilité considérable.

Finalement, ils sont intervenus. L’opération Turquoise, une intervention militaire dirigée par la France et soutenue par l’ONU, a commencé le 22 juin.

Duclert a déclaré que «la cécité de la France doit être remise en question et, peut-être, traduite en justice», bien qu’il ait insisté sur le fait que ce n’était pas le rôle de la commission de proposer des accusations.

Le rapport a été accueilli comme une étape importante par les militants qui espéraient depuis longtemps que la France reconnaîtrait officiellement ses responsabilités dans le génocide. Lors d’une visite au Rwanda en 2010, le président français de l’époque, Nicolas Sarkozy, a admis que son pays avait commis des «erreurs de jugement» et des «erreurs politiques» concernant le génocide – mais le rapport pourrait permettre à Macron d’aller plus loin.

Dafroza Gauthier, une Rwandaise qui a perdu plus de 80 membres de sa famille dans le massacre de masse, l’a salué comme «un grand document contre la négation du génocide».

«Pendant 27 ans, voire plus, nous avons été dans une sorte de brouillard», a déclaré Gauthier, qui avec son mari, Alain, a fondé le Collectif des plaignants civils pour le Rwanda, un groupe basé en France qui cherche à poursuivre les auteurs présumés de la génocide. “Le rapport énonce clairement les choses.”

Il peut également y avoir un changement d’attitude des autorités rwandaises, qui ont accueilli favorablement le rapport dans une brève déclaration mais n’ont donné aucune réponse détaillée. Ils ont déclaré que les conclusions de leur propre rapport, qui sera publié prochainement, «le compléteront et l’enrichiront».

C’est différent des affirmations fermes du Rwanda sur la complicité française pas plus tard qu’en 2017. Les relations entre les deux pays, tendues depuis des années depuis le génocide, se sont améliorées sous la présidence de Macron.

Félicien Kabuga, un Rwandais recherché depuis longtemps pour son rôle présumé de fourniture de machettes aux tueurs, a été arrêté en mai dernier à l’extérieur de Paris.

Et en juillet, une cour d’appel de Paris a confirmé la décision de mettre fin à une enquête de plusieurs années sur l’accident d’avion qui a tué Habyarimana et déclenché le génocide. Cette enquête a aggravé le gouvernement rwandais car il visait plusieurs personnes proches du président Paul Kagame pour leur rôle présumé, des accusations qu’ils ont démenties.

Il semble maintenant que les autorités rwandaises accepteront «le rameau d’olivier» de Paris, a déclaré Dismas Nkunda, chef du groupe de surveillance Atrocities Watch Africa qui a couvert le génocide en tant que journaliste.

«Peut-être disent-ils:« Le passé est le passé. Allons de l’avant », a-t-il déclaré à propos des autorités rwandaises.

Les Gauthier ont déclaré que le rapport et l’accès aux archives peuvent également aider les militants dans leurs efforts pour traduire en justice les personnes impliquées dans le génocide – y compris potentiellement des responsables français qui ont servi à l’époque.

Jusqu’à présent, trois ressortissants rwandais ont été condamnés pour génocide en France, ont-ils souligné. Quatre autres devraient être jugés. C’est sur une trentaine de plaintes contre des ressortissants rwandais vivant en France que leur groupe a déposées auprès des autorités.

C’est encore «très peu» par rapport aux plus de 100 auteurs présumés qui vivraient sur le territoire français, ont-ils déclaré.